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Mi respuesta a la teología de la prosperidad – Contentamiento, sencillez y generosidad

Hace poco me encontré con esta cita.
La iglesia comenzó como un movimiento en Jerusalén.
Se convirtió en una filosofía en Grecia, en una institución en Roma, en una cultura en Europa, y cuando llegó a América, se convirtió en un negocio… un negocio altamente rentable. Pero Jesús vuelve por un movimiento.

Desgraciadamente, esta forma de Teología de la Prosperidad no bíblica no sólo se da en Estados Unidos, sino que es global, desde el primer mundo hasta el tercero.

En este pequeño artículo, no es mi intención debatir sobre la Teología de la Prosperidad. Habrá partidarios y opositores, argumentando desde ambos lados e interpretando las Escrituras con diferentes lentes.

Personalmente, prefiero centrarme en los motivos del mensaje y en las motivaciones del hombre. Para mí, es muy sencillo: ¿el mensaje que se predica está centrado en Cristo, en los demás o en uno mismo?

Así que si la Teología de la Prosperidad trata de la generosidad, la caridad, la filantropía y la benevolencia, entonces la enseño sin reparos. Si se trata de dar para construir la iglesia, las misiones y el reino de Dios, entonces lo predico sin vergüenza.
Sin embargo, si la Teología de la Prosperidad consiste en enriquecerse manipulando a la gente con falsas promesas y vendiendo falsas esperanzas, entonces es una herejía.
Si la Teología de la Prosperidad reduce a Dios a un genio en una botella y lo degrada a un papito celestial, entonces es una blasfemia y la rechazo en el nombre de Jesús.

El título de este comentario es Mi respuesta a la teología de la prosperidad. El énfasis está en mi respuesta. Por lo tanto, es mi convicción y revelación personal. No pretende ser un punto de referencia para que nadie siga o un estándar que se imponga a nadie. Ciertamente no debe ser usado para juzgar a nadie.

1. Mi respuesta a la teología de la prosperidad es el contentamiento.

1 Timoteo 6:6-8 (NKJV)

6 Ahora bien, la piedad con satisfacción es una gran ganancia.
7 Porque nada hemos traído a este mundo, y es seguro que nada podremos sacar.
8 Y teniendo el alimento y el vestido, con esto estaremos contentos.

Pablo dijo: “He aprendido a contentarme”. (Fil 4:11)
En otras palabras, el contentamiento tiene que ser aprendido.
No es algo natural.
No hay fin para obtener más, ganar más, querer más.
“Seré feliz cuando tenga suficiente”— es como un perro persiguiendo su propia cola.

La satisfacción se aprende restando, no sumando. En otras palabras, no nos contentamos añadiendo más “cosas”, sino restando apetitos.
La verdadera riqueza se mide por lo que el dinero no puede comprar y lo que la muerte no puede quitar.

Pero una palabra de advertencia—no confundas el contentamiento con la satisfacción.
La satisfacción surge de la sencillez.
La satisfacción proviene de la complacencia.

Debemos estar contentos pero nunca satisfechos porque nunca podemos elevarnos por encima de nuestro nivel de satisfacción. Por lo tanto, estoy contento con mi vida y estilo de vida pero nunca estoy satisfecho con mi ministerio y servicio a Dios.

2. Mi respuesta a la teología de la prosperidad es la simplicidad.

Hechos 2:44-47 (NKJV)

44 Todos los creyentes estaban juntos…
46 Y perseverando unánimemente cada día en el templo, y partiendo el pan de casa en casa, comían con alegría y sencillez de corazón
47 alabando a Dios y teniendo el favor de todo el pueblo. Y el Señor añadía cada día a la iglesia los que se salvaban.

Cuando leí este pasaje de la Escritura como joven pastor pionero de la Heart of God Church (HOGC), me intrigó mucho el v47b, donde el Señor añadía a la iglesia diariamente. Ahora, después de casi 20 años en el ministerio, me atrae más el v46b, donde los discípulos comían su comida con “sencillez de corazón”.

En mi propio ministerio, he descubierto que hacer crecer una iglesia es relativamente fácil. Mantener el corazón y la vida de la simplicidad es más difícil.
Singapur es un lugar donde conocemos el precio de todo, pero el valor de nada.
Conocemos el precio de una casa, pero no el valor de un hogar.
Conocemos el precio de una cena, pero no el valor de la convivencia.

Nuestros hijos conocen el precio de un iPhone pero no el valor de la comunicación.
En cambio, estos discípulos “primitive” comían su comida con la sencillez del corazón. Ellos tenían algo que nosotros no tenemos.

Creo que ser rico no es lo mucho que tienes sino lo poco que necesitas.
Mis empleados se quejan de que es difícil comprarme regalos de cumpleaños, no porque sea difícil de complacer, sino porque simplemente no necesito nada. Y no necesito nada, no porque lo tenga todo, sino porque no hay casi nada que quiera. La broma continua es que siempre que me preguntan qué regalos pueden comprarme, mi respuesta es: “Vale, cómprame 50 líderes más buenos de eBay”.

Mi mujer, la pastora Cecilia Chan, y yo hemos optado por vivir de forma sencilla. Yo crecí viviendo en una casa en el Distrito 10 (para mis lectores no singapurenses, ese es un barrio caro). Después de casarnos, llevamos casi 20 años viviendo en un piso HDB de Woodlands (que es probablemente el barrio más barato).
En los primeros años, eso es lo que podíamos permitirnos. Pero ahora podemos mudarnos fácilmente a una casa más grande en un barrio más bonito. La primera razón para elegir vivir con sencillez es nuestro pacto personal con Dios. Inspirados por las palabras de Hageo 1:4, nos comprometimos a construir primero la casa de Dios y luego nuestra propia casa. Así que tal vez después de que la Heart of God Church se mude a nuestra nueva casa, entonces yo me mudaré a mi casa más cerca de la iglesia.

La segunda razón para elegir vivir con sencillez es nuestra decisión de donar un millón de dólares al fondo de construcción de nuestra iglesia hace unos años. La pastora Lia recibió un gran pago del seguro a causa de su cáncer. Junto con las ganancias de mi negocio y todo el dinero del seguro, dimos ese salto de fe.

Esto me lleva a…

3. Mi respuesta a la Teología de la Prosperidad es la Generosidad.

Cuando Dios te bendice financieramente, no es sólo para elevar tu nivel de vida sino tu nivel de dar.
Si estamos contentos con nuestras vidas y estilos de vida, entonces el ingreso adicional va a nuestra ofrenda.
Sin embargo, si nunca estamos contentos, nuestros apetitos y gastos crecerán con nuestros ingresos. En consecuencia, nunca podremos dar más.

Cuando me hice cargo del negocio de mi padre, el Señor me habló de este versículo.

Hechos 20:33-35 (NKJV)

33 No he codiciado la plata, ni el oro, ni la ropa de nadie.
34 Sí, vosotros mismos sabéis que estas manos han proveído a mis necesidades y a las de los que estaban conmigo.
35 Os he mostrado en todo sentido, trabajando así, que debéis sostener a los débiles. Y recordad las palabras del Señor Jesús, que dijo: ‘Más bienaventurado es dar que recibir’.

Pablo era un fabricante de tiendas. Pablo me inspira a ser también un fabricante de tiendas.
Como Pablo, quiero poder decir que “no he codiciado la plata ni el oro de nadie”.
Como Pablo, quiero que mis propias manos cubran mis necesidades y las de quienes me acompañan (mi equipo).
Ahora mi negocio paga mis viajes para las misiones y la predicación.
El negocio mantiene a mi equipo.
El negocio paga las renovaciones y el mobiliario de mi oficina personal y de la habitación de invitados.
Y como Pablo, quiero dar más de lo que recibo.

En definitiva, tengo que añadir que ser cristiano no es inscribirse en una vida frugal y avara de austeridad. Cuando me convertí en pastor, ciertamente no hice un voto de pobreza.
Creo que Dios es un Dios bueno y quiere bendecirnos, sanarnos y darnos una vida abundante. No hay nada malo en tener cosas bonitas, vacaciones y disfrutar de la vida. La pastora Lia y yo tenemos algunos bolsos y bolígrafos de marca que nos han regalado. No tenemos problemas en usarlos.
Sin embargo, también sabemos que Dios está más interesado en nuestra santidad que en nuestra felicidad. Se preocupa más por nuestro carácter que por nuestra comodidad.

No estoy en contra de una Prosperidad bíblica, centrada en Cristo y con propósito. Después de todo, nuestra Promesa Nacional termina con-“…para lograr la felicidad, la prosperidad y el progreso de nuestra nación.”

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