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重新发布

我对成功神学的回应:知足、简朴与慷慨


最近讀到這樣一段話:
“教会一开始在耶路撒冷是一场运动。
在希腊,它变成哲学;在罗马变成机构;在欧洲变成文化;它到美国之后,变成了一门生意……高利润的生意。但耶稣回来要看到的是运动。”

不幸的是,这种不合圣经真理的成功神学,不仅在美国境内发生,它已俨然成为全球现象,从第一世界到第三世界国家都有。 (译注:成功神学英文直译为富足神学Prosperity Theology。)

我写这篇短文的初衷,不是要跟人辩论成功神学。我知道两方都各有支持和反对的人,可以从不同的角度来诠释圣经经文。

以个人来说,我必较想专注在信息背后的企图和讲员背后的动机。对我来说很简单:这篇道是以基督为中心、他人为中心或自我为中心?
因此,若成功神学是关乎慷慨、慈惠、善行、博爱,那我当然会毫不避讳地教导。若是关乎以奉献来建造教会、宣教和建立上帝的国度,​​我当然会理直气壮地传讲。
然而,若成功神学是借着虚假承诺,或挑起空洞希望来操纵别人并养肥自己荷包,那就是异端了。
若成功神学把上帝贬低为瓶中精灵,把他降格成为天上的招财猫,那它就真是亵渎神;我奉耶稣的名全然拒绝它。

这篇文章的标题是:《我对成功神学的回应》,其强调是“我的回应”。因此,这是我个人的坚信与启示,并未要让它变成人人都当遵守的标竿,或强迫每个人都信奉的标准。当然,也不可以此来论断任何人。

一、我对成功神学的回应是知足

提摩太前书 6:6-8

6然而,敬虔加上知足的心便是大利了;
7因为我们没有带什么到世上来,也不能带什么去。
8只要有衣有食,就当知足。

保罗说:“知足,这是我已经学会了”(腓4:11)。换句话说,知足是学来的。
这不是与生俱来的。
要得到更多、赚取更多、想要更多,这条路走下去永无终止。
“当我拥有够多之后我就会快乐了。” 这就像狗追自己的尾巴跑一样。

要学会知足是靠减少而不是靠增加。换句话说,我们会知足不是因为增加了更多“东西”,而是因为减少欲望。要衡量真正的财富,是看那些金钱买不到的、死亡夺不去的东西。

但這裡要提醒大家:不要把知足和志得意满给弄混了。
知足出于简单朴实。
志得意满出于自满懈怠。

我们应当知足惜福但不可以志得意满,一旦志得意满,我们就再也无法进步突破了。因此,对于生命和生活我很知足,但对于上帝的事工和服事,我永远不会志得意满。

二、我对成功神学的回应是简朴

使徒行传 2:44-47

44信的人都在一处,凡物公用;
45并且卖了田产,家业,照各人所需用的分给各人。
46他们天天同心合意恒切的在殿里,且在家中擘饼,存着欢喜、诚实的心用饭,
47赞美神,得众民的喜爱。主将得救的人天天加给他们。

我年轻刚创办神之心教会的时候读到这处经文,最让我兴奋的是47节的后半段,主将得救的人天天加给他们哪。但服事了将近二十年之后,我发现46节后半变得更吸引我,因为那些门徒都存着诚实的心(英译:单纯的心 simplicity of heart)用饭。

在我个人服事里,发现比起保持单纯简朴的心,增长教会反而比较容易。
在新加坡这个地方,我们知道所有东西的价钱却不知道他们多珍贵。
我们知道房子的价钱,却不知道家的珍贵。
我们知道晚餐的价钱,却不知道团契的珍贵。

我们的孩子知道iPhone的价钱,却不知道沟通的珍贵。
但那时候,那些“初代”门徒存着单纯的心吃饭;他们懂得一些东西是我们不了解的。

我相信,富有不在乎你有的有多丰富,而在乎你需要的有多简单。
我员工常抱怨要帮我买生日礼物有多难;不是因为我很难取悦,乃是因为我过得很简朴,什么都不需要。我之所以什么都不需要,不是因为我什么都有了,而是因为我没什么欲望。我们中间有个用不腻的笑话,每次他们问我想要什么礼物的时候,我就回答:“好啊,帮我从eBay上买五十多个好领袖回来。”

我跟我妻子曾秀萍牧师选择过简朴的生活。小时候,我是在第十区大房子里长大的孩子(所有非新加坡本地的读者,第十区是昂贵地段的豪华社区)。我们结婚之后,在兀兰地区(大概是全新加坡价位最低的地区)的组屋里住了快二十年。
早期,那里是我们唯一负担的起的地方;但现在我们可以轻轻松松就搬进更好社区的大房子。我们选择过简朴生活的第一个理由,是我们个人跟上帝之间的盟约。受到哈该书1:4的激励,我们承诺要先建造神的家,才建造我们自己的家。可能等到神之心教会搬进新家之后,我们会搬去离教会近一点的地方。

选择简朴生活的第二个理由,是几年前我们决定要奉献一百万给教会的建堂基金。曾牧师因为罹癌,领到一大笔保险金;我用生意上所赚得的利润,加上所有的保险金,就凭着信心跨跃出去。

这就来到最后……

三、我对成功神学的回应是慷慨

当上帝在财务上赐福你,不仅要提升你生活的标准,更要提升你奉献的标准。
如果你对生活及生命知足,那多出来的收入就会成为你的奉献。
然而,若我们永不知足,我们的欲望和花费就会随着收入增加。最后,我们永远都不可能付出更多。

当我接手管理父亲的生意时,主借着这节经文对我说话:

使徒行传 20:33-35

33我未曾贪图一个人的金、银、衣服。
34我这两只手常供给我和同人的需用,这是你们自己知道的。
35我凡事给你们作榜样,叫你们知道应当这样劳苦,扶助软弱的人,又当记念主耶稣的话,说:『施比受更为有福。 』

保罗是带职服事的帐篷制造商。我受他启发,也想跟他一样带职服事。
我希望跟保罗一样能说:“我未曾贪图任何一个人的金银。”
我希望跟保罗一样,用自己双手供给我和同仁(我团队)的需用。
现在,是我公司支付我到各地宣教、讲道的费用。
公司供给我的团队。
公司付钱提供我个人办公室跟教会贵宾室所有的装潢和家具费用。
我希望跟保罗一样,做个施与比领受更多的人。

为保持平衡的立场,我需要附加说明:作基督徒不是自愿从此过着家徒四壁、穷困悲惨的生活。我作牧师的时候,并未许愿要清贫乐道。
我相信上帝是美善的神,他要来赐福我们、医治我们、赐给我们丰盛的生命。拥有美好事物、渡假跟享受生命没有任何不对。我跟曾牧师也保有一些人家送我们的名牌包跟名牌笔。享用这些东西,对我们来说毫无不妥。
尽管如此,我们也了解上帝关心我们的圣洁更胜于让我们开心;他在意我们的品格更胜于我们是否安适。

我完全不反对能有合乎真理、以基督为中心、以标竿为导向的富足丰盛。毕竟,我们国民信约的最后结尾就是:“并为实现国家之幸福、繁荣与进步。”

《牧师与商人》系列发送至你的邮箱!

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1 Comments

  1. 孔维超 says:

    知足、简朴与慷慨,很简单的三个词,但又很贴切的总结了我们对成功,财富的认知。感谢牧师分享!

    “要衡量真正的财富,是看那些金钱买不到的、死亡夺不去的东西。”

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